Houston: Centre Spatial Johnson

Lieu du commencement de la conquête spatiale américaine, le centre spatial de Houston est situé sur la NASA road. Il s’agit quasiment d’une ville à part entière. L’entrée se fait au niveau du NASA Johnson space center. L’entrée est de 30 dollars avec un audioguide et 19 sans, ce qui peut paraître cher à priori mais rassurez-vous, vous en aurez pour votre argent. Il y a deux grosses parties à visiter, la visite en petit train des infrastructures et le musée en lui-même. Le départ du petit train est assez régulier, pensez juste à vérifier les horaires afin de ne pas le manquer.

Tram tour

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La visite du centre en train dure environ 90 minutes. Elle est l’attraction principale à ne pas manquer. Ici vous verrez les véritables locaux dans lesquels des employés travaillent. Le premier arrêt vous amène dans un endroit iconique de la NASA, Mission Control. Il s’agit de la salle de contrôle nouvelle version des opérations de la NASA. La salle que vous voyez dans les films ou des gens sont tendus à cause d’un problème, ou bien ou ils explosent de joie, et bien vous y êtes…. Ou presque, en réalité vous êtes derrière une baie vitrés avec vue sur la salle car il s’agit d’une salle ou des gens travaillent et pour peu que vous ayez un peu de chance vous les verrez en plein action. Pour l’exemple quand j’ai visité le centre, la salle était pleine de personnes qui travaillaient sur des simulations de voyages sur mars. Nous avons même eu le droit à une transmission live d’une caméra filmant la terre depuis l’ISS.

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Le second arrêt est consacré au bâtiment abritant les répliques de plusieurs modules et véhicules. Vous y trouverez tous les modules de l’ISS reproduit à l’échelle 1, de nombreux véhicule dont un Soyouz et notamment la nouvelle capsule Orion. Il y a également un bras d’arrimage et le lieu de développement du Robonaut qui est un robot humanoïde destiné a assister les astronautes dans leur taches complexes. Encore une fois il s’agit d’un lieu de travail et vous visiterai l’endroit depuis un long couloir en hauteur avec une baie vitrée, vous donnant une vue privilégié sur l’ensemble des opérations.
Le dernier arrêt du train vous amènera dans un hangar abritant une véritable fusée Saturn V. Encore une fois il ne s’agit pas là d’une reproduction mais bien de d’une véritable fusée ayant vraiment été dans l’espace. Et si un jour l’homme doit retourner sur la lune, il y a de très forte chance pour que ce soit ce même lanceur qu’il l’amène, il s’agit en effet de la plus grosse fusée jamais construite. On se sent vraiment minuscule devant l’immensité de l’engin et penser que la plupart de l’appareil est uniquement un immense réservoir a carburant ouvre les yeux sur à la fois la dangerosité et la minutie de l’opération.

Sachez que avec de la chance pourrez également visiter la salle de contrôle historique de la NASA. Ce n’était pas mon cas. Il faut savoir que la visite de tous ces différents lieux est sujet à leur disponibilité. Et que je n’ai donc pas visiter ce dernier lieu. Sachez que vous serez accompagné par un ou plusieurs guide et qu’ils seront très disponibles pour répondre à toute sortes de questions alors n’hésitez pas.

Le musée

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La seconde partie du centre est un musée consacré à la conquête spatiale. Vous y trouverez un récapitulatif de l’histoire spatiale américaine, depuis le premier satellite lancé jusqu’à aujourd’hui. Il y a de nombreuses activités pour les enfants, allant du jeu vidéo, aux stands pour comprendre des principes et lois physiques de façon ludique, ainsi que des exposés adaptés. Une salle vous montrera une joli collection de combinaison spatiale depuis les premières portées, à celle de la première astronaute, pour finir par celle de toute dernière génération. Une autre salle abrite une collection de pierre lunaire parmi les plus belles de la collection du centre. Vous pourrez même en touchez une de vos propre main. Il n’existe que cinq endroits au monde ou cela est possible, profitez s’en. Une autre pièce est consacrée a la vie dans l’espace avec quelques reproduction. Puis en sortant sur la place de l’indépendance, vous tomberez nez à nez avec une navette montée sur un avion. Les deux sont visitable et vous montreront comment se déroule les opérations lors du décollage et de l’atterrissage d’une navette. Enfin si vous avez un petit creux il existe le restaurant appelé zero G. Il s’agit d’une petite cantine assez chère mais elle remplit son office. Si vous planifiez bien votre voyage vous pourrez également réserver un déjeuner avec un astronaute. A mon grand regret je n’ai pas eu cette chance. Pour terminer finissez votre visite par la boutique de souvenir, ou vous pourrez même y acheter de la véritable nourriture déshydraté d’astronautes. A tester !

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